PRESENTACIÓN DEL PROYECTO COV-RED

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Sistema robotizado de detección automática y alerta temprana del SARS-CoV-2 en aguas residuales

La EDAR de Las Caldas acogió esta mañana el acto de presentación del proyecto COV-RED. En la puesta en marcha de este proyecto, financiado por el IDEPA, han participado el Consorcio de Aguas de Asturias (Cadasa); el área de Microbiología del departamento de Biología Funcional de la Universidad de Oviedo; la Empresa Municipal de Aguas de Gijón (EMA) y la ingeniería Magna Dea, S. L.

El acto contó con la asistencia de la directora general del Agua, Vanesa Mateo, Valentín Rodríguez, de la dirección general de Salud Pública, Julio Pérez, gerente de Cadasa, Felipe Lombo; Javier Fernández e Ignacio Gutiérrez, de la Universidad de Oviedo, Pedro Menéndez, gerente de la EMA de Gijón y Santiago Solís e Irene Fernández, director técnico y responsable de proyecto, respectivamente, de Magna Dea, S. L..

El principal objetivo de este proyecto es contribuir a la detección del SARS-Cov-2 en aguas residuales, mediante un análisis automatizado de estas aguas en redes de saneamiento, capaz de lanzar alertas tempranas ante nuevos brotes al vincular la presencia del virus con determinadas áreas de población.

Se pretende así desarrollar un sistema robotizado de detección automática y alerta temprana, con transmisión de datos en tiempo real, del SARS-CoV-2, instalado en redes de saneamiento, que localiza el origen del brote hasta 16 días antes de la aparición de pacientes con síntomas.

Dentro de este proyecto se ha desarrollado una patente para la extracción de ARN viral, con un proceso de extracción mediante nano esferas magnéticas recubiertas de un polímero con afinidad por el ARN. También se ha diseñado y fabricado un sistema automatizado de concentración de la muestra, y se han incorporado brazos robóticos para la ejecución automática de las diferentes reacciones de cuantificación del virus por qRT-PCR, poner en marcha las mismas en el equipo termociclador (sin asistencia humana) y elaborar los datos.

Los retos a los que hacen frente en la actualidad las entidades que participan en este proyecto son: el estudio de la aplicación para el seguimiento de otras enfermedades como poliomielitis, hepatitis infantil y otras bacterias de interés epidemiológico (bacterias resistentes a antibióticos); la reducción del tamaño y coste del equipo; la patente del concentrador de muestras y modelo de utilidad del conjunto y los ajustes del equipo.

Este proyecto recibió en el año 2021 el premio Cruz Roja mención especial en la categoría Premios Tecnología Humanitaria con los que se distinguen las mejores ideas, prototipos o soluciones completamente operativas que destacan por su carácter creativo e innovador en la aplicación de las nuevas tecnologías, en beneficio de acciones humanitarias y de colectivos desfavorecidos.

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